Triymf

Январь – первый месяц нового года. Кажется, что впереди новая жизнь, существенно отличающаяся от старой. Хочется чего-нибудь жизнеутверждающего, в том числе и в чтении. Книга американского биолога Тора Хэнсона «Триумф семян» - самое то.

Семена окружают нас повсеместно. Они захватили мир. Мы едим и пьем их на завтрак, мы ими лечимся, из того, что из них вырастает мы делаем одежду, мебель и многое другое. Мы в полной зависимости от них. А что собственно мы про них знаем? Прочитав эту книгу, мы будем знать гораздо больше.

Первые главы книги посвящены самому разнообразному строению семян и чем оно обусловлено в том или ином случае. Семенные растения, подвергаясь эволюционному давлению, фантазировали что есть сил. Помещенные в самые разные условия, они придумали сто и один способ защитить свое будущее потомство, тонко регулируя малейшие детали строения семени и гибко реагируя на обстоятельства, то ускоряя прорастание, то засыпая на тысячелетия.

Еще интереснее способы распространения семян. Почему кокосы не портятся в морской воде, проплывая не одну милю по морям и океанам. Чем обусловлена та или иная форма крылаток семян различных растений? Почему в некоторых семенах большой запас питательных веществ, а в других его практически нет?

На одной чаше весов — глобальные события человечества: войны, болезни, революции, открытия новых земель, смена философий и эпох. На другой чаше — желание семенных растений размножиться наиболее эффективно.

Как написал один из пользователей Интернет «Это потрясающий рассказ о том, как семена (а к ним, если что, относятся и кофе, и перец, и еще много чего, что хранится на наших кухнях) рождаются, растут, защищаются, вырабатывают стратегии выживания и чуть ли не мыслят — я вообще не далек от мысли, что раз уж семена смогли захватить 95 процентов суши, они будут поумнее некоторых моих знакомых. Чтобы вы поняли, как далеко дело дошло, признаюсь, что после прочтения книги я пошел купил авокадо, вытащил косточку, размочил ее, раскрыл — и долго разглядывал. Хэнсон пишет, что именно косточка авокадо позволяет нагляднее всего понять внутреннее строение семени — другие семена просто очень маленькие.»

Только один пример из книги. Все мы знаем про кофеин и то, что его много в семенах кофе. Но зачем он там? Совсем не для того, чтобы мы могли насладиться традиционным утренним напитком. А знаете ли вы что, ягода кофе (а семена кофе – это красноватые ягоды, совсем не плохие на вкус) попав в землю начинает выделять кофеин в окружающую ее землю для того, чтобы погубить соседние растения, обеспечив этим свое выживание.

«Кофеин — природный̆ инсектицид», — возвестил заголовок New York Times вскоре после того, как исследователи опубликовали первый̆ отчет о свойствах этого вещества. Он был коротким, но выделял комаров как особенно восприимчивых к кофеину существ. На самом деле кофеин настолько эффективно воздействует на широкий̆ круг вредителей̆, что кофейное дерево оказалось не единственным растением, которое им воспользовалось. Семена по меньшей̆ мере трех тропических деревьев — какао, гуараны и колы — также содержат кофеин. Эти семена, как и кофейные зерна, можно размалывать и смешивать с водой̆, получая такие напитки, как горячее какао, бразильские газировки с гуараной и ряд напитков, продаваемых под общим названием «кола», в том числе первоначальные версии кока-колы и пепси-колы. Кофеин также содержится в листьях чая и южноамериканской̆ разновидности падуба, известной̆ как мате, — оно фактически завершает список любимых жидких стимуляторов человечества. Кажется, что, где бы в природе ни обнаружился кофеин, люди тут же подбегают с кружками, тыквами-горлянками и самоварами.» (Хэнсон Т. Триумф семян)

Кроме того, к кофеину восприимчивы и пчелы, но он вовсе не отпугивает их, а наоборот привлекает. И именно поэтому кофеин содержится в цветах цитрусовых, но его нет в их плодах и листьях. Интересно? Мы пьем кофе, чтобы взбодриться. Но на самом деле кофеин не придает людям энергию — он просто уменьшает их способность чувствовать усталость. Химия мозга и сон в итоге всегда побеждают эффект кофеина. Но люди, судя по всему, получают удовольствие от ощущений, возникающих в результате обмана собственного мозга ради временного прилива бодрости. И это еще не все о кофеине и кофе.

Семена содержат много разных веществ, которые могут накормить и убить. Вы узнаете о том, как семена появились в результате эволюции спор и много других интересных фактов. В книге описано много домашних опытов с семенами, которые вы сможете повторить с детьми.

Например, вот такая игра. «Теплым летним утром мы с Ноа (сыном Т. Хэнсона) направились на луг за нашим домом, чтобы сыграть в игру, которую мы назвали «запускание семян». Правила были просты. Я залезал на стремянку и отпускал несколько семян, а Ноа бежал за ними по лугу, втыкая оранжевый землемерный флажок там, где какое-нибудь из них опускалось на землю. Потом мы брали рулетку и смотрели, как далеко улетели семена» (Хэнсон Т. Триумф семян).

А еще книга полна доброго юмора и написана понятным языком (хотя и с научными терминами, значение которых приведено в словаре в конце книги). Лично я читала ее всю ночь, не могла оторваться. А сейчас довольно мало книг, способных так увлечь, особенно научно-популярных.

Хэнсон Т. Триумф семян : Как семена покорили растительный̆ мир и повлияли на человеческую цивилизацию / Тор Хэнсон; Пер. с англ. — М.: Альпина нон-фикшн, 2018. -374 с.

Толстов В. Новый нон-фикшн: пять поразительных невыдуманных книг // Режим доступа: http://elementy.ru/bookclub/review/5273579/Novyy_non_fikshn_pyat_porazitelnykh_nevydumannykh_knig_Kniga_1